Nasa: Ο επόμενος Mars rover είναι υπό κατασκευή

0
72

Κατασκευάζεται στο εργαστήριο εκτόξευσης αεριωθουμένων (JPL)

Έχουν περάσει πέντε χρόνια από τότε που η τελευταία αποστολή της NASA προσεδαφίστηκε στον Άρη. Η περιέργεια (Curiosity) περιήλθε στον Κόκκινο Πλανήτη εξοπλισμένη με εργαλεία και εργαλεία που ήταν αιχμηρά, αλλά πέντε χρόνια είναι μακρύς χρόνος στην τεχνολογία. Τώρα είναι δυνατό να συσσωρευσει πολύ περισσότερες δυνατότητες σε λιγότερο χώρο.

Έτσι, η NASA εργάζεται σε μια νέα αποστολή – το όνομα Mars 2020 – η οποία θα διαθέτει ένα rover. Επιφανειακά, μοιάζει με τον προκάτοχό του – έχει έξι τροχούς, ένα μακρύ βραχίονα για την εξέταση αντικειμένων και μια κάμερα ιστού που κοιτάζει πάνω από το τοπίο. Στην πραγματικότητα, περίπου το 85 τοις εκατό του ρομπότ είναι το ίδιο.

“Το γεγονός ότι τόσο μεγάλο μέρος του υλικού έχει ήδη σχεδιαστεί – ή και υπάρχει ήδη – είναι ένα σημαντικό πλεονέκτημα για αυτή την αποστολή”, δήλωσε ο Jim Watzin, διευθυντής του προγράμματος Mars Exploration της NASA. “Μας εξοικονομεί χρήματα, χρόνο και πάνω απ ‘όλα μειώνει τον κίνδυνο αποτυχίας.”

Αλλά υπάρχουν μερικές κρίσιμες διαφορές. Το νέο ρομπότ διαθέτει επτά νέα όργανα, πλήρως ανασχεδιασμένους τροχούς και πολύ περισσότερη αυτονομία από τον πρόγονο του. Θα είναι σε θέση να τρυπήσει τους πυρήνες των βράχων, σφραγίζοντας τους σε μικρές κάψουλες και στη συνέχεια τους ρίχνοντας στην επιφάνεια για συλλογή από μια μελλοντική αποστολή.

Για να εξερευνήσει περίεργους νέους κόσμους


Το rover έχει επίσης μια μάλλον διαφορετική αποστολή: πρόκειται να ψάξει για σημάδια αρχαίας ζωής. Ένα φασματόμετρο ακτίνων Χ θα μπορεί να εξετάσει πετρώματα τόσο μικρά όσο ένας κόκκος αλατιού, ενώ ένα ραντάρ που διεισδύει στο έδαφος θα κυνηγάει νερό και πάγο κάτω από την επιφάνεια.

Έχει ακόμη και ένα υπεριώδες λέιζερ ικανό να κηλιδώνει δακτυλίους από άτομα άνθρακα. Ένα δεύτερο λέιζερ θα είναι σε θέση να εξατμίζει τους βράχους και το χώμα, ενώ το υλικό της κάμερας έχει επίσης αναβαθμιστεί σημαντικά.

Αυτό που δεν έχει ακόμη αποφασιστεί είναι ακριβώς πού θα προσγειωθεί. Υπάρχουν τρεις πιθανές τοποθεσίες – πρόσφατα μειωμένες από ένα μακρύ κατάλογο οκτώ. Το ένα είναι μια αρχαία λίμνη, μια άλλη είναι μια πιθανή θερμή πηγές, και ένα τρίτο είναι όπου τα ζεστά νερά μπορεί κάποτε να έχουν εκτοξευθεί πάνω στα επιφανειακά πετρώματα. Η τελική απόφαση θα ληφθεί σε ένα ή δύο χρόνια.

“Είτε η ζωή υπήρξε ποτέ πέρα ​​από τη Γη είναι ένα από τα μεγάλα ερωτήματα που οι άνθρωποι προσπαθούν να απαντήσουν”, δήλωσε ο Ken Farley του JPL, ο επιστήμονας του έργου του Mars 2020. “Αυτό που μαθαίνουμε από τα δείγματα που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια αυτής της αποστολής έχει τη δυνατότητα να εξετάσει αν είμαστε μόνοι στο σύμπαν”.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here